25-02-16

Maintaining Highgate Cemetery

MizzD remarked recently that Highgate Cemetery in London is not so well maintained. I understand her observation. Yet many volunteers go to a lot of trouble to maintain the 170.000 final resting places in 53.000 graves.

What is the history of this unique burial place?

Highgate Cemetery was founded in 1839 in Victorian England. At that time London’s population had exploded and there was a high mortality rate. To put a stop to wild and illegal burials, London’s town council allowed the foundation of 7 private cemeteries. And so the London Cemetery Company founded Highgate Cemetery. In that era it was a very lucrative business. The rich were only to prepared to show off by providing their dearly departed with a good place to rest. But that remaind a Victorian habit and in the new 20th Century burials became more modest. Highgate Cemetery lost its gardeners and maintenance men to the Great War and decline settled in.

After years of struggle, the London Cemetery Company went bankrupt in 1960. A period of neglect and vandalism followed. In 1975 The Friends of Highgate Cemetery took on the care and management of this unique historical site. And they have continued doing so until today. Highgate is less than half the size of Père Lachaise Cemetery in Paris, but it remains a big job to maintain and run it with volunteers. I respect and appreciate them, because I want to visit this magical place at least a third time.

IMG_6543_LONDON_HIGHGATE.jpg

IMG_6669_LONDON_HIGHGATE.jpg

IMG_6617_LONDON_HIGHGATE.jpg

MizzD merkte onlangs op dat Highgate Cemetery in Londen niet zo goed onderhouden was. Ik begrijp haar opmerking. Nochtans zetten vele vrijwilligers zich in om de 170.000 rustplaatsen in zowat 53.000 graven te onderhouden.

 Wat is de geschiedenis van deze unieke begraafplaats?

Highgate Cemetery werd in 1839 in het Victoriaanse tijdperk opgericht. De bevolking in Londen explodeerde en er was een hoog sterftecijfer. Om de wilde en illegale begrafenissen tegen te gaan besliste de stad om 7 prive begraafplaatsen toe te laten. Zo ontstond de London Cemetery Company die Highgate oprichtte.

Het wat een lucratieve business, de rijken vonden er een plek om hun doden te herdenken en eren. Maar dat bleef een Victoriaanse gewoonte. Het begin van de 20e eeuwe vroeg om meer bescheidenheid. De grote oorlog trok de tuiniers en onderhoudsmannen weg van de begraafplaats en zo was het verval gestart.

In 1960 ging de firma failliet. Er volgde een periode van verwaarlozing en vandalisme tot in 1975 de Vrienden van Highgate de uitbating op vrijwillige basis overnam met als primair doel de conservatie van de unieke historische site. Zo is de situatie tot op vandaag gebleven. Highgate is met z'n 17 hectares veel kleiner dan Pere Lachaise in Parijs, maar het blijft een hele klus om dit via vrijwilligerswerk draaiend te houden. Ik apprecieer dit alvast, het blijft een unieke plek die ik nog een derde keer wil bezoeken.

07:00 Gepost door pieterbie in architecture | Permalink | Commentaren (11) | Tags: architecture, london, uk, highgate cemetery |  Facebook |

Commentaren

Bedankt voor deze wel heel interessante bijdrage Pieterbieke, bovendien maken de door jou hier getoonde foto's dit blog àf!

Gepost door: gerdaYD | 25-02-16

prachtig pieterbie, ik hoop dat j e nog even blijft rondstruinen hiero :-)

Gepost door: klaproos | 25-02-16

Bedankt voor het begrip! :-P

Gepost door: mizzD | 25-02-16

toch heeft het z'n charme zo, voel je de oudheid

Gepost door: fotorantje | 25-02-16

Mooi dat je er ons nog wat meer van toont. Nu er een trend is om alles wat het verleden betreft te herwaarderen,
zal deze begraafplaats ook wel een opkuisbeurt krijgen. De start is er al. Het zou toch al te jammer zijn dat deze grafmonumenten verloren zouden gaan.

Gepost door: magda | 25-02-16

Je verhaal is interassant om te lezen. Bij sommig begraafplaats worden wel bijgehouden. Maar deze foto's bekijk niet. Het is wel hele klus voor vrijwilligers om te doen.
Je foto's heb je mooi fotografeert.
OT: Het klopt dat in nl en Duitslands zooplus hebben. In België niet. Wij kopen ook groot aantal voor Jimmy via internet. Want wij hebben geen auto. Meestal is grote pakken. Liefs 20 kilo abiose. En aantal grote hooi voor Jimmy. Bij jullie is ook in België legen winkels. Je houd ook niet van drukte. Van mij hoefde ook niet erg druk zijn. Daar heb je gelijk in.
Pieterbie ik wens jou fijne dag.

Gepost door: Ferry & Jacqueline | 25-02-16

interessante info Pieterbie en fraaie foto's

prettige dag

Gepost door: willy | 25-02-16

Kende het niet maar er staan wel net als op "Père Lachaise" unieke grafmonumenten. Prachtige foto's.
O.T. In deze periode valt het echt wel mee hoor van de toeristen in Venetië en als je zoals wij gedaan hebben de tickets online vooraf aankopen moet je ook nergens in de rij staan.

Gepost door: Mieke | 25-02-16

Mooie foto's. Dat standbeeld van een piano is wel leuk.

Gepost door: Sanne | 25-02-16

Spijtig dat zoiets in verval raakt Heb dat in antwerpen Schoonselhof toch ook een klein beetje gezien; en daar gebeurt het nçiet door "vrijwilligers" Erg Grts

Gepost door: willy duvel | 25-02-16

Veel vrijwilligers moeten zich inzetten om zo iets groot te kunnen onderhouden en zo te zien zitten er prachtige stukjes tussen.

Gepost door: Joke | 26-02-16

De commentaren zijn gesloten.