27-01-14

The Embassy of Cambodia

 

I’m sure that a lot of my visitors will understand that it was the cover of this short story, prominently present in every bookshop window in London, which attracted me.
When I saw it was written by Zadie Smith, I was even more interested.
And the title intrigued me. What can you possibly write about the Embassy of Cambodia?
As is usually the case with Smith, the title refers to but a detail or a red herring in the story.
The real story here is about a black refugee girl employed, or should I say enslaved, by a well off immigrant British family.
Mrs Smith manages to write a complete and interesting story in just 69 entertaining pages.
But then she is no beginner. Having read literature at Kings College in Cambridge, having written four full sized novels, she currently teaches literature in the US.
I enjoyed her debut ‘White Teeth’, although it was not my cup of tea, and have ‘On Beauty’, shortlisted for the 2005 Booker prize, on my night table, yet unopened.
Anyway, the message I want to give here is that I can recommend the book if you like a good short read. Be warned: it is not a happy story. But I still have to discover a work by Zadie Smith with a happy ending.
And for badminton lovers: the sport doesn’t really feature in the work. It is mainly about swimming. But this is a typical twist for this autor.

 art,zadie smith,london,uk

Mijn bezoekers die mij kennen begrijpen vast dat het de cover van deze short story was, prominent aanwezig in de vitrines van Londense boekenwinkels, die mij aantrok.
Toen ik zag dat de auteur Zadie Smith was, nam mijn interesse alleen toe.
En de titel kon mij boeien. Wat kan je in Godsnaam schrijven over de Ambassade van Cambodia?
Zoals dikwijls het geval is met mevrouw Smith, verwijst de titel naar een detail in haar boek en is dus lichtjes misleidend.
Het echte verhaal gaat over een zwarte vluchtelinge die tewerkgesteld wordt, of moet ik het niet eerder over slavernij hebben, door een welstellende allochtone Britse familie.
Mevrouw Smith slaagt er in een volledig en boeiend verhaal te brengen in amper 69 entertainende bladzijden.
Maar ze is natuurlijk geen beginnelinge. Ze studeerde literatuur aan Kings College in Cambrige, schreef 4 romans en doceert literatuur in de Verenigde Staten.
Ik genoot van haar debuutroman ‘Witte Tanden’, hoewel het mijn cup of tea niet was. ‘On Beauty’, die op de shortlist voor de Booker prijs 2005 kwam, ligt ongeopend stof te verzamelen op mijn nachttafel.
Ik kan dit korte leesplezier aanbevelen. Maar wees gewaarschuwd: het is geen happy verhaal. Maar ik moet het eerste werk van Zadie Smith met een happy ending nog ontdekken.
En voor badminton liefhebbers: de sport komt er maar zeer zijdelings, lees: nauwelijks, in voor. Het gaat eigenlijk over zwemmen. Maar ook dat is een typisch karaktertrekje van de auteur.

07:00 Gepost door pieterbie in art | Permalink | Commentaren (6) | Tags: art, zadie smith, london, uk |  Facebook |